Dieffenbachia

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Dieffenbachia, una planta no tan buena que puede estar en casa

El mundo verde puede ser bastante lindo, saludable y a la vez algo peligroso, hay plantas que son muy beneficiosas para el organismo, como hay las que pueden ser negativas para la salud de una persona. Solo es cuestión de conocerlas y diferenciarlas, por este motivo, en este artículo te hablaremos sobre la Dieffenbachia, una especie de mata tropical que forma parte de la familia de las aráceas, se caracterizan por tener en sus hojas algunas manchas claras.

Existen alrededor de unas treinta (30) especies en el mundo, en su mayoría son utilizadas muy frecuente como planta de interior debido a su gran aguante en la sombra. La especia más conocida y cultivada es la llamada Dieffenbachia bowmanii.

Cabe destacar que esta planta fue introducida en parte de Europa a finales del siglo XIX, su origen proviene principalmente de las selvas vírgenes de América del Sur y Central. Su nombre fue colocado en honor a un médico y naturalista de Alemania, llamado Ernst Dieffenbach.

En algunos países como Perú y México se conoce como “Galatea”, en algunas zonas de Panamá se le llama “pito o pita” y en el resto de la nación le dicen “lotería”.

Sus ramas pueden llegar a medir entre tres y veinte centímetros de altura, todo depende de la especia que sea, se caracteriza por tener tallo erguido, hojas ovaladas, ser de color verde oscuro, tener un poco de asimetría y manchas claras en sus hojas.

¿Es muy venenosa la Dieffenbachia?

Es una de las plantas venenosas más famosas en cuanto a las plantas de interior se refiere.  Esta planta puede llegar a hinchar las mucosas hasta hacer que colapsara la respiración, además cegar a una persona. Pero a pesar de que la Dieffenbachia cuente con compuestos bastante tóxicos que puede afectar la córnea, irritándola e inflamándola, no es tan dañina como algunos afirman.

En tal caso que alguien se vea afectado por la toxicidad de la planta puede vivir si se le aplican los primeros auxilios y es trasladado rápidamente a un hospital.

Es importante explicar que las células de esta especie tienen cristales aciculares de oxalato de calcio, también llamados como rafidios. Masticar una hoja de Dieffenbachia, puede ocasionar inflamación en toda la boca y ardor por un tiempo determinado.

La acción de los cristales se potencia con las enzimas que contiene la planta. Puede que la ingesta provoque ciertas molestias leves, pero, si el látex o goma llega a tener contacto con la sangre u ojos, puede causar problemas cardiacos bastante complicados.

Las reacciones como la irritación o inflamación, son causadas por la proteína asparagina y el ácido oxálico, los dos elementos tóxicos que contiene la Dieffenbachia.

¿Qué se debe hacer si se entra en contacto con la planta Dieffenbachia ?

Esta es una de las preguntas que de seguro te estás haciendo en este momento. Pues, en caso de que se tenga contacto con la Dieffenbachia en la parte de la boca, lo primero que se debe de hacer es lavar muy bien la parte interna de ella con agua fría, principalmente la lengua. Si luego de enjuagar la boca bien se presenta hinchazón, lo más recomendable es acudir a un médico para evitar que se obstruyan las vías respiratorias.

Ahora bien, si los compuestos de esta plantan entran en contacto con los ojos, al igual que con la boca, se debe lavar bien la aérea y dirigirse rápidamente para prevenir que se vea afectada la córnea.

Si son casos comunes se puede tratar fácilmente con analgésicos, carbón activado y antihistamínicos. No es recomendable realizar lavados gástricos o inducir el vómico, en tal caso que el profesional de la salud lo indique.

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