Cuánta luz es correcta para plantas de interior

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Las casas se construyen para las personas, no para las plantas. Para los estándares de una planta, las casas son demasiado oscuras, demasiado secas y a menudo demasiado calientes, como los desiertos sin sol. La maravilla es que tantas plantas sobrevivan.

Las necesidades de luz de las plantas han sido cuidadosamente estudiadas por los científicos en los últimos años. El jardinero aficionado de interior tiene ahora a su disposición los resultados de su investigación.

Los científicos utilizan la unidad “footcandle” para denotar la cantidad de iluminación. Técnicamente, una footcandle es igual a la cantidad de iluminación emitida sobre un objeto por una vela a una distancia de un pie. Los medidores de luz usados para propósitos fotográficos miden la luz sobre el objeto a fotografiar, en vez de la fuerza de la luz en sí misma. Pero, con una tabla que algunos fabricantes pueden suministrar, estas lecturas de los medidores de luz fotográfica pueden ser convertidas a las unidades de velas de pie a las que se refieren los expertos en plantas. O, mucho más práctico, hay ahora en el mercado un medidor de bolsillo hecho especialmente para medir la cantidad de luz disponible para las plantas. Tiene un rango de 0 a 5000 candelas de pie.

¿Qué sucede cuando una planta recibe muy poca luz?

Nada, al principio. Las plantas pueden sobrevivir durante largos períodos con comida de reserva. Sin embargo, en última instancia, el nuevo crecimiento se vuelve flacucho, las nuevas hojas son más pequeñas y las hojas inferiores mueren.

Puede tomar sólo unas pocas semanas, o hasta un año para que una planta muestre síntomas de inanición por luz. La cura no es una dosis masiva de luz, esto podría matar a la planta, sino el regreso a las condiciones de luz adecuadas.

Tampoco es prudente poner plantas de follaje junto a ventanas sin sombra que miren directamente al sol, excepto durante los meses de invierno más fríos. Incluso entonces, con la luz reflejada de la nieve, el total podría ser excesivo. Muy pocas plantas de follaje pueden tolerar la luz solar directa, especialmente cuando se magnifica con un cristal claro. Desplazadas a tal punto desde un rincón oscuro, se quemarán con el sol.

Hay varias maneras de dar más luz a sus plantas de interior de forma segura: acercándolas un poco más a las ventanas, trasladándolas a una habitación más luminosa, o dejando cortinas y persianas abiertas durante las horas del día. La forma más conveniente es complementar la luz natural disponible con luz artificial.

Luz artificial para plantas

Hay varias maneras de suministrar la luz adecuada. Puedes usar lámparas incandescentes, tubos fluorescentes o lámparas especiales de crecimiento para complementar la luz solar. Los focos de techo pueden ser una fuente de luz exitosa, también, y son decorativos así como funcionales en el suministro de la iluminación general para un área de una habitación.

Hay todavía otro truco empleado por los hábiles jardineros de interior que desean utilizar una planta para un papel decorativo importante pero descubren que el mejor lugar no tiene suficiente luz. Esto consiste en comprar dos ejemplares de la planta en particular que desea, y desplazar los dos periódicamente desde el lugar donde la planta se desempeña mejor decorativamente hasta el lugar donde la luz es ideal. Este cambio debe tener lugar semanalmente (o más a menudo) con el fin de mantener ambas plantas sanas durante el mayor tiempo posible.

Si la planta en cuestión es grande, una palma en forma de tubo, monstera estilo tótem u otra planta de cuatro o cinco pies de altura, es un trabajo pesado trasladar la planta de un lugar a otro. Este problema a menudo puede resolverse exhibiendo las plantas en plataformas bajas equipadas con ruedas, reduciendo así el esfuerzo físico al mínimo cuando llega el momento de desplazarlas. Tales plataformas sobre ruedas están disponibles comercialmente, pero son lo suficientemente simples para construirlas de manera que casi cualquier manitas puede fabricarlas fácilmente.

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